16位顶尖美国中学老师给你列书单,赴美前你该读完哪些书?

摘要: 阅读这些相关书籍不仅能够提升自己的英语水平,还能够在例如美国历史背景、周围环境、理解能力等其他综合方面达到美国高中老师的要求。


除了莎士比亚、《伊利亚特》这类的经典文学,美国高中英文课还会用哪些作品做教材?美国的独立学校协会就对成员学校的老师发起了一项这类书籍的征集,不少学校的老师都参与了这项项目。


不仅有菲利普斯埃克赛特这样中国学生熟知的前十寄宿学校老师,还有私立男校Collegiate School这样常青藤比例几乎达到50%的顶级走读中学老师。他们不仅推荐了自己上课会用到的书籍,还写上了自己对书籍的理解及对学生的益处。


阅读这些相关书籍不仅能够提升自己的英语水平,还能够在例如美国历史背景、周围环境、理解能力等其他综合方面达到美国高中老师的要求。


并且,如果在下面的学校老师推荐中,正好有你想要前往的学校,那么,提前预习也能够为将来的学习加分。


View With a Grain of Sand (一粒沙之观)

作者:WislawaSzymborska



推荐人:LewisCobbs

Randolph School (Alabama)阿拉巴马州,伦道夫学校


点评:诙谐、尖酸而又深刻,辛波斯卡在20-21世纪历史和科学角度的框架之下,传达了关于存在主义的愉悦。


即使是我12年级的抗拒读书的学生也发现这位波兰诗人的作品平易近人并且具有哲学的挑逗性。


从不讲道理或者刻意抽象的辛波斯卡获得了1996年的诺贝尔文学奖,她的作品通俗易懂还兼具讽刺意义。


辛波斯卡笔下关于时间(即刻、过去的感觉和永恒的混合物)、历史、记忆、遗失的主题,体现了她对于生命之美和死亡,短暂安慰的幻觉的认识。


辛波斯卡直率却又不歇斯底里的“拷问”,就如同将人类对于他人的残忍行为撰写编年史,而同时又深入思考了我们身上无可避免的确知的物质性。


Into the Wild(荒野生存)

作者:JonKrakauer



推荐人:Betsy Potash

The American College of Sofia (Bulgaria)保加利亚索菲亚


点评:在规范课程教学里,学生们很少能读到非小说文学作品。和大多数英文老师一样,我认为非小说文学通过连接虚构人物的情况来可解决生活中最大的问题和困惑。


但是对于青少年而言,没有什么比阅读另同龄人年的经历更棒的了,并且是真人真事。


霍尔顿?考尔菲德对一些人将会产生影响,加西亚姐妹对另一些人来说有意义,还有一些年轻人会成为海明威似的旅行者,但是当我向我的美国文学课上的学生们介绍《荒野生存》的克里斯托弗?麦坎德斯,他们似乎都能找到切入这本书的方法。


学生们热衷于讨论克里斯对于阅读尽头的回答,他对于家庭的责任,作为一名高中生独自外出流浪可能会遇到的事和潜在的危险。


当我们在讨论这本书的时候,我喜欢用哈尼克斯的圆桌法让学生们们坐成一圈,孩子们不需要太多的引导就能投入其中。


Only the Little Bone(仅剩的小骨头)

作者:DavidHuddle



推荐人:Ralph Sneeden

Phillips Exeter Academy (New Hampshire)新罕布什尔州,菲利普斯埃克塞特中学


点评:从上世纪80年代起,我就将这本书用作课堂教学。我不仅希望学生们能就其中的小说元素进行讨论,还希望他们能够对写作和他们生活产生乐趣和兴奋。


我总是在试图寻找那些可以说服孩子们他们的经历非常值得写下来的书籍,向他们展示那些洞察力的碎片、尖锐而不完整的童年时光,都可以提升到一种精妙的艺术境界。


No-No Boy (禁忌男孩)

作者:John Okada



推荐人:Malco lmLester

St. Albans School (Washington, DC)华盛顿特区,圣奥尔本斯学校


点评:如果你从来没有听说过这本由约翰?冈田创作与1957年的小说,并不是怪事。我也是15年前偶然发现这本宝贝的,此后我觉得此书完全可以列为我所阅读过的最好的书籍之一。


No-No Boy是日裔美国人冈田(1923-1971)唯一的小说,他也是最近的纪录片“寻找禁忌男孩”的主角。


对于高中生而言,这本书很棒;他的水平和层次也正好适用于7、8年级的学生。


本书的主题是日裔美国人在二战期间拒绝加入美国军队的故事,因为在美国政府提出的要求面前说“不”而被视为“禁忌男孩”。结果是,他们被送往俘虏收容所。


本书的主角铃木经历了两年的狱中生活,被释放后,他一直在为社会的承认,家庭的接纳和自我实现而抗争。作为一个在美的亚种人,我非常理解一郎所持有的双重意识和脚踏两个世界的处境。


然而,即便我是一名纯正的白人或黑人,这本书也能触动我——和我的学生。本书关于种族、阶级、文化、种族分化和身份认知的主题充满力量感,让人印象深刻。


并且,《禁忌男孩》还是教育小说的绝佳范本,一本旨在解决个人成长困惑和精神教育的书,一本我学校所有男孩都喜欢的书。


Haroun and the Sea of Stories(哈龙与故事海)

作者:SalmanRushdie



推荐人:KateGarrett

San Francisco University High School (California)加利福尼亚州,旧金山大学附属高中


点评:“这些不真实的故事有什么实际用途?”萨尔曼?拉什迪在他的作品《哈龙和故事海》中提出过这个问题,这个问题也是我任教的旧金山大学附属中学整个九年级英语课程的研究问题。


本书是本优秀的九年级学习文本,这个故事的叙事很简单——虚伪的简单。“感觉你就是在读一个童话”,我这么告诉我的学生,“但是问题是,你能留心到故事到底想说什么吗?”这个问题勾起了很多基础良好的学生的兴趣,但是不管学生本身的基础怎样,他们都们参与到讨论中来。


哈龙是个单纯而又友好的孩子,本书也很适合高中生用此开始他们的学习生活。当我告诉我的学生这本小说有很多潜在的复杂性时,我并没有指引他们。


拉什迪写得很隐晦,这事他继《撒旦的诗篇》之后的第一本书。这本书同时蕴含着政治意义,寄托着他给儿子默默的爱,对其他孩子文学课的庆祝,还有关于现实和真相的沉思。本书探讨的主题,非常适合用于介绍写作、阅读和翻译小说的价值及相关性。


最后,拉什迪在散文写作中的智慧、魅力和深度使得这本小说非常适合用于文本分析教学入门。学生们能快速学到作者如何用语言表达出他想表达的主题。


Never Let Me Go(别让我走)

作者:KazuoIshiguro



推荐人:MikeBazzett

Blake School (Minnesota)明尼苏达州,布雷克学校


点评:石黑一雄最新的一本书《别让我走》非常绝妙。精心设计出的杂乱和深刻的不安,本书在我的学生中激起了一种“充满深思的惊讶”。


他们最初被本书的叙事所吸引——一位年轻的女士回忆起了自己在海尔森的看似田园牧歌的童年时光,这或许引起了这些独立学校学生想起他们印象中的一些机构。


但是敏感的读者很快便发现特权的外壳上有明显的裂缝,如同神秘事物的引擎统治世界一般,阴谋劈开了通往魅力之路,读者们都试图拼凑出故事令人不安的潜台词。


《别让我走》和石黑一雄的其他作品一样,充满着细致的观察;年轻的读者在书中发现共鸣,他们逐字逐句深入其中,断地对谜团抽丝剥茧,情感上的萦绕不断的思索也不断被唤醒。


这种令人不安地阅读是一种最为美好的感觉,激发读者去思考究竟一个完整的人是什么样的,去思考如果我们不同意善待他人会发生什么。


TheTravelsof Sir John Mandeville(约翰?曼德维尔爵士的旅行)

TheTravelsof Ibn Battutah(伊本?拔图塔的旅行)

作者:IbnBattutah



推荐人:KeithWard

The Madeira School (Virginia)弗吉尼亚州,马德拉女子中学


点评:我在马德拉女子中学教授关于“中世纪”的高年级研讨课。这个课程的名字参考了昆汀?塔伦提诺的《低俗小说》,并且向卡罗琳?丁肖在她1999年对于中世纪女权主义的致敬,将中世纪的研究和现代美国电影相连接,是关于学生如何阅读和他们读什么的开放实例。中世纪英文文学的和其他的教规类似,受到了挑战、修订、待定、集中、再集中。


我让我的学生联系着看这两本书,它们都描绘了14世纪20到50年代的旅行见闻。


书中旅者的年龄相仿,书本都出版于14世纪,The Travels of Sir John Mandeville有英文和法文版,The TravelsofIbn Battutah则是阿拉伯语,由西班牙格拉纳达的一个花园学术聚会转录下来。


这两本书都都讲述了现实或虚拟的奇异的地方,外国国王的法庭,都提供了丰富的地方民族志材料。


同时阅读两本书,可以让学生们探索中世纪的远景,欣赏当时流行的旅行经历。总而言之,这两本书对于中世纪和当下都有很好的教育意义:要深入地研究,我们必须要离开舒适区到外面去游历一番。


EnduringLove(爱无可忍) 

作者:Ian McEwan



推荐人:EimerPage

Phillips Exeter Academy (New Hampshire)新罕布什尔州,菲利普斯埃克塞特中学


点评:本书作者是英国小说家伊恩?麦克尤恩,本书是我苏阅读的当代小说中最引人注目的一本。


当我11岁的学生读完了第一章,他们基本都被本书所吸引了。随机的热气球事故作为开篇,紧跟着“命中注定”的叙述者模式,二者美丽地交织在一起。


《爱无可忍》是本空前有趣的小说。


从写作教学的角度出发,本书最有趣的特点之一是麦克尤恩对于叙述视角的使用。


故事的叙述者叫做乔,他是一名科技记者,他的观点都源自自己的专业立场。因此,他的描述依赖于几何、摄影、天文学和地质学的图像。


我发现正是这一点吸引力一部分学生,他们很难通过作者/老师/艺术家等的叙述找到兴趣点。


麦克尤恩还探讨了其他的方面,包括:乔的伙伴卡拉丽莎是个文学教授,她的世界观被济慈和米尔顿点亮。


而帕里神秘的观点则正好相反,被自己的宗教情感和精神疾病所扭曲。阅读本小说的一个乐趣就在于通过同一个事件来透视(或碰撞)这三个相斥的不同人物的性格侧面。


Herland (她乡)

作者:CharlottePerkinsGilman



推荐人:ValerieRoss

Castilleja School (California)加利福尼亚州,卡斯蒂列亚中学


点评:夏洛特?帕金斯?吉尔曼因其哥特式的中篇小说《黄色墙纸》而闻名,而她真正的文学巨著是这本倡导美国男女平等的社会主义乌托邦式的小说。


《她乡》最初连载于19195年吉尔曼的国际著名杂志《先驱者》。


吉尔曼是一名诗人,短故事和散文作家,她的作品涵盖了小说到文化评论和经济分析等多个方面。


在吉尔曼的一生中,她是广受尊敬是社会主义思想家、演讲者和作家。她的书《妇女与经济》(1898)被译成七种语言,用作为许多高校的教材,为她带来了广泛的国际赞誉。


我认为《她乡》是高中学生的一本重要教学用书,作为《美丽新世界》这种反乌托邦式作品的对立,本书提供了一种可选择的、女性中心的观点,呈现了一种批判美国资本主义、唯物主义和沙文主义的社会主义积极观点。


Maus and Maus II(鼠族1、2)

作者:ArtSpiegelman



推荐人:SusanFine,Chicago前中学教师,现居芝加哥


点评:教授任何关于大屠杀的文学作品都要以是否有足够的言语来展现这整个种族灭绝的惨剧来开头。


然而,这系列关于大屠杀的漫画书则提出了另一系列问题。我教纽约大学学校8年级男生这本阿特?斯皮德曼的《鼠族》已经很多年了,但是我成功的教学记忆仍然十分鲜活。


男生们在拿到这本书的第一天就在家完成了阅读,大家在课堂上也非常踊跃地讨论。


关于本书的讨论围绕着非常具体和的语言细节和图画展开,也由此提出了许多关于文本和形式之间关系的问题。


通过本书的学习,我可以发现男孩们对于深入阅读能力的提升是非凡的。


还值得注意的是,虽然这本书的主题非常宏大,但仍然吸引了不同的男生,书中包括大屠杀的暴行,父子关系和作为屠杀幸存者的经历。


我们还用本书来准备八年级的华盛顿特区旅行,在那我们会参观美国大屠杀纪念博物馆。


像《面对历史和我们自己》这样的书已经提供了大量有关大屠杀的文本材料,不妨让我们加上这两本漫画来丰富这个历史议题的背景,将让学生和大屠杀幸存者交谈,告诉他们路易斯?马勒的《再见童年》(我们和法语老师一起合作教学)这部电影是怎样的。


The Pencil Test(铅笔测试)

作者:James Guilford



推荐人:匿名


点评:作为一名新老师,我一直都在为青少年读者寻找一本真实反映而不是单纯说教的,关于当下种族、教室、性别和体像的小说。


本书正是那种可以作为英语或者语言学教材的书,而本书所包含的大量实料也足以让学生们产生阅读热情。


这本书从超出一般社会视域的角度挑战了上述种种问题。本书作者JamesGuilford之前曾是一名独立学校的老师,小说可能也正是来自他的经验。


本书的故事情节可谓相当谦逊。Kendry Clare是一个中产阶级的白人少女搬到了一个黑人家婆旁边。在新学校里,Kendry渴望着团队归属和成为风云人物,因此她便撒了谎。


这个故事里隐含着一个复杂度哲学观念。本书将平庸的(但也是持久的)种族、性别和教育话题复杂化,作者用文本自身的力量,命名的影响和来自分类的恐吓和实用性重新定义了这一系列问题。


作者关于后现代思想和意识形态的思考,使得哲学的意义充斥于字里行间。本书清晰的叙事指明了价值观念系统的主观性,绝对或单一真理缺失的现状,以及人们在为自己目标决断时的能力。


This Way for the Gas, Ladies andGentlemen(通向煤气之路:女士们先生们)

作者:TadeuszBorowski



推荐人:EricTemple

Carey School (California)加利福尼亚州,凯里学校


点评:在“奥斯维辛,我们的家”这个短故事里,讲述者说“在人类历史上,从未有物种比人类拥有更强烈的希望;除了在这场战争中,这个集中营里,希望也从未被如此破灭过。我们从没学过放弃希望,这也是为何我们会在毒气室里走向死亡。”


当在课堂上给青少年讲述大屠杀文学的时候,这一页还有这本书的其他内容都在挑战孩子们关于为社会奉献的认知。希望和所有人类的情感,都在青少年的生命中有着举足轻重的地位。作为成年前的时期,希望往往是青少年梦想的入口。


《通向煤气之路:女士们先生们》对于在校学生而言可能过于激烈且不必须,但是在这样的一个挑战中蕴含着很大的价值。


让学生们阅读这样情感艰涩的文学作品,我们将他们从舒适区拉出来去深入思考核心价值观的问题。我们要求他们去重申自己的信仰,或者去思考他们信仰的基础。


Ceremony(仪典)

作者:LeslieMarmonSilko



推荐人:BillBullard

Academic Dean, Collegiate School (New York)纽约,私立男校大学学院教学主任


点评:在莱丝丽?M?西尔科精妙的插话式的提问中,《仪典》讲述了一个心理受创的人在二战后回到他新墨西哥州的村庄拉古纳普韦布洛,但是他却发现自己杀害日本兄弟的内疚像长年旱灾一样成为了一个集体灾难。


村庄的医疗人员托尼通过恢复重组一个属于家庭的牛群来治疗他的心疾。在塔约的旅途中,他重新制定了自己文化的模型,里里外外遭遇了“巫术”,还碰上了原子弹在日本爆炸时的铀坑。


作为一个印第安人的追寻故事,《仪典》含蓄地审阅了基督教义基础上的大多数西方追寻文学,在此范围内和同代文学进行了大量比较,像是托妮?莫里森的《索罗门之歌》、提姆?奥布莱恩的《追寻卡西艾托》都是比较好的比较对象。


虽然可以在10年级教授《仪典》这本书,但这是本高年级的学生在春季学期也会老生常谈地说“改变了他们的生活”。


想看电影的话,可以尝试高佛雷?雷吉奥的《失衡生活》和迭代的菲利普?格拉斯在视觉和听觉上完美演绎的西尔科的小说。


Ordinary People (普通人)

作者:JudithGuest



推荐人:PeterArango

Cate School (California)加利福尼亚州,凯特中学


点评:我们的目标是给10年级的孩子适度的挑战,然后给每位愿意走入图书世界的读者好书的推荐。


我想介绍的是JudithGuest的《普通人》,这本书讲述了一个家庭断层线的故事。


这家人本是那种可称为模范而不是普通的家庭,但是自从家中的长子去世之后,幸存的次子自杀未遂,然而儿子的恢复并没有让父母在与生活波折的抗争中改变态度。


这本书采用了交错的叙述模式,通过儿子康拉德?杰瑞特和父亲卡尔文?杰瑞特两人的角度来展示。虽然母亲(同时是妻子)贝丝?杰瑞特的视角缺失,但是讨论却更加丰富了。


最后,作者集中于两到三个的人物性格描述,也让我们能够展开对于他写作意图和选择的讨论。


Love Medicine(爱药)

作者:LouiseErdrich



推荐人:PeterArango

Cate School (California)加利福尼亚州,凯特中学


点评:《爱药》是一本混乱、复杂、间或形象、抒情和吸引人的故事集,这些故事构成了这本小说。


书中的主题就足以讨论许久,关于文化的冲突,家庭的束缚,半魔术化的插曲,时间和空间的转化,多样化的声音——都对10年级的学生的阅读能力提出了不小的挑战,学生们既望书兴叹又对自己完成阅读而满意。


厄德里克是一个苛刻的作者,她说“我写完每个故事的时候都感到筋疲力尽”,但是我的课堂却因她的声音变得有趣了。


Life of Pi(少年派的奇幻漂流)

作者:YannMartel



推荐人:KevinDaiss前中学教师,现居乔治亚州,萨瓦纳


点评:我曾经在第一年做老师的时候教过这本书。在教小说前一半的时候,我认为支撑我熬过一些令人困惑的讨论和学生抱怨的是自己对小说纯粹的热情。但在前半结束之后,这一切好像开始产生变化了。


那些关于时间、恐惧的哲学话题和关于动物权利的实际问题都让课堂的讨论变得非常热烈。我认为,很少有书本能够像《少年派》一样对我和学生有如此多的益处。


阅读原版书籍对于英语水平的提高是一个润物细无声的过程,每天坚持读一点,长此以往阅读能力将有质的飞跃。


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