围绕招生官想看的8大特质,中学生如何从0到1建立属于自己的课题?

摘要: 为什么做课题?做哪些课题?怎么做课题?


美本申请中,招生官一个重要的评估标准是:你是否有能体现个人特质及展示自身最大亮点的课外活动。针对招生官提出的学生应该有的8大特质,中学生如何从0到1建立属于自己的课题呢?今天,由徐依心老师为你解读。

 

徐依心,英国牛津大学数学与统计系学士,熟悉各国名校申请与面试流程。留学期间,曾独自策划游历全球近15个国家,对各国文化有深入的体验和了解。曾在NGO组织开展大学生求职公益。加入志领计划前曾就职于创业公司,参与前期市场策划与推广。

 

徐老师主要探讨了以下几块内容:


1、高中生为什么要做自己的课题?

2、作为高中生可以做什么样的个人课题?

3、做课题时要注意哪些方面?

4、有哪些含金量的比赛?

 

大家好,我是上海前途志领计划的导师徐依心,我们每年12月底会有一个大型项目类的比赛叫HSCC,每年都有大量的来自上海及周边地区的学生带着自己的课题来参加比赛,我们志领也会一步步教学生怎么从01做自己的课题,今天就从我们这么多年积累的学生案例来跟大家一起探讨一下关于中学生如何建立自己的个人课题这个话题。

 

首先为什么要做自己的课题,很简单的两点:

  1. 体现个人特质

  2. 积累经历故事

 

第一点:体现个人特质


哈佛前招生官说过,敢于申请常春藤高校的中国学生,都非常优秀,这些中国学生对于招生官而言很难抉择。因为他们都太相似了,都有非常高的分数,都想申请类似的专业,甚至都参加过很多类似的模联、商赛、夏校等。招生官其实会进行全面的评估,其中一个重要的评估标准就是:你是否有能体现个人特质及展示自身最大亮点的课外活动。


做个人课题最大的特点也是对于学生来说最大的难点就是未知性、不确定性,你不知道在开始做了之后会有多少的难题出现,很多学生就是对这个未知的恐惧导致不愿意踏出第一步,但这些难题其实是会激发你的无限潜能,能帮助你发现自己的兴趣爱好方向、你的优点、你的独特点。这些优点并不是你的成绩有多好,在跟学生做第一次头脑风暴的时候我经常问学生的一个问题就是,你觉得自己最了不起的地方,或者你最骄傲的一段经历是什么,比起我数学成绩非常好,我更喜欢听到我曾经的一个学生说的,她跟其他小伙伴一起连续三天登山,野外生活,中间无数次摔倒受伤,要是知道有这么苦之前一定不会去参加,但没想到自己其实这么坚强,有这么坚忍不拔的个性。

 

第二点:积累经历故事


不知道大家是否听说世界排名27的维克森林大学今年将ED模式改成了rolling ED,意思就是滚动下发offer,先提交申请的就招生官先审核,遇见喜欢的就发offer,但众所周知维克森林申请一大难点就是有7篇的小文书,这个时候那些知识面广的,经历丰富的,思想深刻的学生就占了优势,7篇小文书不在话下。而一个自己的个人课题就能提供很多的素材,因为从0到1的一个过程中训练了大量的领导力、创造力、问题解决能力、团队合作能力等等。


6月份的时候我刚给学生上了活动列表和文书总结的课,让他们列出自己的活动list的时候,一眼望去他们第一个写的都是HSCC,我开玩笑说原来我占据了你们16年的生命这么重要的位置,因为这个比赛,这个做课题的过程让她们印象太深刻了。


这是我们经常说到的8个文书主题,接下来我会主要围绕前四个主题举例分析我们可以怎么通过个人课题积累和体现,以及要注意的点有哪些。


 

1.Leadership—领导力


关于领导力,很多同学有一个误解,就是领导力只有领导才能有。学生在跟我头脑风暴的时候会说到,觉得自己是有领导力的,我会反问他你觉得什么事情体现了你的领导力,大部分的同学会回答我是XXX的社长然后就很自信地看着我,而招生官并不知道你的社团有多厉害,你在社团里做了些什么,说不定你的社团只有你一个人,我要怎么通过社长这一个职位看出你的领导力呢。同样也会有很多同学问我,老师,我不是什么社长,也不是什么学生会长,我领导力要怎么体现?


leadership里面重要的不是leader这一部分,而是lead。你如果能很好的引导自己和别人往好的方向成长,可能你只是社团或者课题里的一个成员,有一天你们的leader跑了,小组成员一团散沙,这个时候你站了出来,一个个跟他们联系,分配好任务,把大家又引导回了正确的路上,这就是你领导力的一个体现。


前年的HSCC中有个小组,小组里的同学都不是在学校里非常拔尖的,甚至大部分之前都没有做过太多课外活动,单单主题确立就进行了十几遍,每次有组员提出来要做什么的时候大家就提出了各种各样的难点,然后这个主题就不了了之,这就是因为没有一个同学愿意站出来当那个leader。


后来在我们老师的引导之下,我们根据社会热点一起确定了要帮助菜场外那些卖自己种的有机蔬菜的老爷爷老奶奶们。我们一起将问题细化,把大的问题分成了前期调研,实地考察,中期难点解决,宣传造势,后期资源寻找等等。我们又把前期调研分成了线下做采访,网上资料收集,线下实地有机蔬菜的研究等等,这个时候就有学生慢慢的提出,他平时就喜欢摄影,所以可以负责采访;别的学生就也站出来说,我家附近有有机大棚,我去做研究,这样一个两个他们就自然而然成了那一部分任务的负责人,他们开始互相分享自己的特长,在后期他们开始主动有意识的提出建议而不是单纯的提出质疑,并且开始主动认领任务,后来他们还自己寻找到了另外的公益组织一起合作,最后得到了当年HSCC的大奖,还获得了10000元的奖金。

 

2.Problem Solving—问题解决能力


这个也是我们每年HSCC的主题,make a difference as a changemaker。学会观察生活,找到你觉得需要被改变的地方,比如我们有同学发现他们学校里有各式各样的活动但好像大家都不知道,发现最简单的失物招领这件事在偌大的校园里却一直解决不了,所以他做了一个她们学校专属的APP,学生可以在里面看到老师、学生、社团发布的所有活动,有捡到东西的同学可以在上面po出来,丢东西的同学也可以发帖找回,后来还发展到高年级的同学可以分享笔记给低年级的同学,那这就是通过观察学校生活而做的科技课题。


另外我去年的学生在去日本的时候发现他们的母婴室做的非常好,但国内甚至浦东机场的母婴室都是锁着的,所以她开始做相关的调研,我们引导她怎么将一个看似跟自己年龄特别不符的课题内容通过自己的行动来做出一些改变。我们先将目标细化到她家周围的公共场所,她走访了徐家汇所有的商场,对比了国内外母婴室的设备和安置地点,采访了儿科护士和其他有关人士,模拟出了一个相对完善的母婴室,并带着方案跟家边的图书馆谈了合作,改进他们的母婴室。她在最初并不是一个懂得甚至有点抗拒去做个人课题的学生,但在一步步开展的过程当中克服了各种各样的困难,最终获得最大的成长就是她变成了一个非常主动思考的孩子,后来还带着其他同学一起组成课题参加别的比赛。这个问题解决能力,并不是说想看你是否真的解决了一个问题,像这位同学,她也并没有完全解决我们母婴室的问题,招生官想看的是第一你是否愿意观察生活主动思考,第二在遇到问题后你的解决思路是什么样的。

 

3.Creativity—创造力


关于创造力学生经常会问到我的一个问题是,“老师,所有人都在做xxx公益,我是不是就不要做了?”回答肯定是否定的。当然如果你能发现一些别人没有尝试的领域或者问题,那肯定是最好,可除此之外招生官想看到的创造力还有你对于同样的问题不同的思路。


讲一个之前的案例,前年HSCC的时候有一个学生做了非常大的一个社团,主要就是收集大家家里不用的书然后捐给山区,她甚至做到了2.0,3.0版本,我们都以为她会拿奖,但最后没有。当年的一个评委,也是我们请到的杜克前招生官给到的评价是,她们做的事情是很好,非常有影响力,但已经有那么多的社团、社会组织在做这件事情,你既然做的一样为什么不加入她们,用自己的力量帮助已有的做得更好,而是要费精力重新组建一个社团呢?


再举两个例子,同样都是去支教的孩子。一个是前年的HSCC得奖小组,她们在去云南的一个乡村支教的时候发现自己一个月的支教可能并没有办法带来很大的帮助,她们在家访的过程中发现那边的家庭大部分是以种茶为生,茶叶非常好但销量却非常低。所以她们决定从家庭的生计入手帮助当地的村名。她们将那些茶叶重新包装,配上故事,做非常漂亮的设计,确立原生态茶叶的品牌概念,然后将50元一包的茶叶以500元的价格卖出去,再用盈利的钱购买更多的茶叶。这就是非常出色的创造性解决思路。


另外一个例子是去年的小组,她们也是去支教的过程中发现当地支教志愿服务很丰富,但每次一个月的支教对当地孩子来说没有什么实质性的帮助,她们深入的调查发现,教材的断层是主要的问题。所以她们的解决思路就是让志愿者使用连续性的教材,并且这些教材帮助当地的学生可以衔接上大城市的生活。这几个例子就很好的说明了,创造力还是源于自己的深度思考。

 

4.Special Talent—特殊才能


接下来讲一讲特殊才能。这是大部分学生觉得非常难写的文书之一,都觉得自己是一个非常普通的学生,但其实这特殊才能并不是需要你能看见未来或者能跟外星人对话,学生也并不是没有自己的一些技能,只是不知道如何去写成一个故事。


再拿我去年的一个学生为例,她是一个非常艺术的女生,从小就是喜欢写书法,画画,跳舞,当然她的书法、画画都非常好,她想申请艺术史专业,但是如果仅仅是一些作品或者曾经拿过很多的书法或者画画的奖就很单薄了。所以她一方面我们让她通过成立自己的汉文化传播社团,将自己的才能串了起来,另外做书法的研究,表现自己对书法的理解,最终以托福87,ACT29的成绩录取了排名39的波士顿大学。

 

5. Challenge—克服挑战

6. Academic Curiosity—学术探索

7. Community Contribution—社会贡献

8. Uniqueness—独特性

 

另外四个主题相对比较容易,因为时间关系我就不深入了,在每一个课题里一定会有克服挑战的机会,学术探索也能通过建立学术课题来实现,社会贡献可以通过社会类的公益类的课题来体现,而独特性,是同学们最不知道怎么展示的,但其实非常简单,就是思想。活动内容,比赛内容,这些都可以重复,但唯一不可能重复的就是自己的思考,自己对一件事物的理解。所以同学们现在需要做的唯一一件事,就是跨出第一步,开展一个个人的课题,给自己一个机会去深度的思考。

 

最后有一些建议给到大家:


1、不知道做什么课题,就考虑两个方向:一个是兴趣爱好,一个是已有资源。


有同学经常问,“老师,是不是xxx课题比较简单比较容易出成果,我做那个比较好?”,如果你不知道做什么课题,请先从你的兴趣爱好入手,因为只要是最后有好成果的课题当中一定会遇到各种各样的难题,没有一个课题是比较简单的。当你遇到难题的时候,能支撑你往下做的一定是你对他的兴趣和热爱。另外如果真的发现不了自己的兴趣点,那就从手边拥有的资源开始,万事开头难,但一个好的资源能让你相对比较轻松地进入状态,慢慢地当你喜欢上这个主题了之后,再多的难点你也有勇气去克服了。


2、想法不要太空,要接地气,要学会细化目标。


因为首先这个课题是你真的要通过自己的能力和资源继续实际去做的,所以比起我要解决静安寺的堵车问题,我会建议你先从小区的停车问题入手。我经常跟学生开玩笑说,你如果告诉我你的解决方案是要找习大大来,那你要具体的告诉我你打算怎么找到他,找到了之后你要提交什么样的策划案让他同意,如果你打算让他拨钱,那你要多少钱,怎么花,为什么这么花,要细致到这样。


3、不要为了牛逼而去做牛逼的事。


我之前有学生一上来就跟我说,我要做个APP,里面有大量学生的案例,但是做APP很难,我问他你的目的是要做什么,他说数据分析,这样大家就可以通过看到和自己相似的案例来DIY申请了。可我跟他一起分析了之后发现其实根本就不需要APP,他的核心是对数据的分析,APP只是一个呈现方式,那我们完全可以用简单的网页来呈现。我们要做的就是围绕着我们最终的目的去寻找相对的解决方案,而不是因为别人都在做APP做公众号所以我们也要去做,针对不同的受众群体,不同的目的,最佳解决方案是不一样的,我们完全可以从小做大,而不是为了做大而做大。


4、多参加比赛。


一方面参加比赛可以积累我们申请时需要的的奖项列表,比赛是不等人的,我遇到过很多活动很丰富的学生奖项列表空空如也,因为意识到需要有一些奖的时候已经没有比赛可以参加了。另外一方面,我们可以通过各种比赛见识到其他优秀的同学做的事情,获取好的经验想法,结识优秀的同龄人,同时还能从每次评委给出的点评中获得建议和意见,来提升自己的项目。

 

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